论英语阅读与词汇学习

2011-01-26 10:37:37   Tag:

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论英语阅读与词汇学习:在英语学习中,英语阅读是十分重要的,有助于扩大词汇量,有助于培养分析、判断、归纳、获取准确信息的能力,有助于丰富表现力,可谓一举多得。

不同的阅读目的决定着不同的阅读方式,阅读可分为信息型阅读、消遣型阅读和学习型阅读。阅读是读者和作者心与心互动式的思想交流。信息型阅读是通过阅读获取我们需要的信息, 读信函、读电话薄、读报刊,都是我们日常生活中不可缺少的。消遣型阅读是通过阅读享有“乐在其中”的真实感受。在读者与作者交流的过程中,情感与情感交融,观点与观点碰撞,沉浸于阅读,犹如“身临其境”,思绪万千。学习型阅读是把阅读当作学习途径,通过阅读实现认知。英语阅读就是学习英语必备的一种技能。常言道,“熟读唐诗三百首,不会作诗也会吟”;“读书破万卷,下笔如有神”,都揭示了语言学习的普遍规律,学习英语也不例外,是同一个道理。“书声朗朗”可熟练语音、语调,掌握抑扬顿挫,感悟文句内涵;还可磨炼“伶牙利齿”的口语表达,甚至“出口成章”;也可增强“耳听八方”的听力理解能力。无声的默读则有助于学习词汇、分析句型结构、掌握语法规则、透视语篇规律。水深则静,默读犹如傲游于知识的海洋;展开想象的翅膀,仿佛飞翔在蓝天之上,一望无际,顿悟“学无止境”,提笔倾述心中的感慨,此时,读与写又有机地联系了起来。阅读速度可通过大量的、广泛的阅读训练得以提高并掌握快速阅读技巧; 不可辩驳的是, 阅读提速与准确理解的水平往往取决于词汇量和对词义的正确解读。

英语阅读是英语听、说、读、写技能之一,实现阅读所要求的词汇主要是领会式词汇,能认知、懂词义是掌握领会式词汇的最基本要求。通过学习英语构词法、勤查英汉或英英词典和善用有效的识记单词的方法,便可提高领会式词汇量。然而,对于词义的正确理解与解读都离不开语篇中的上下文和具体语境, 阅读时尤其应注意“前言搭后语”、“承上启下”、“前后呼应”、融会贯通,所有这一切都是依据词法、句法、章法联接词汇而形成的。

阅读有助于词汇学习,毫无疑问,英语阅读有利于学习英语词汇,而且,联系上下文或具体语境进行阅读, 能更准确地判断与理解作者的意图以及词语的用义,使一连串的词语充满活力,富于生命力,具有真实意义;与此同时,能又好又快地在阅读中学习词汇,并且省时省力,而不必每逢生词都查词典。

一、学习词汇学,研究词的语义分类,有助于在英语语篇阅读中学习词汇。

词的语义分类(Samantic Classificafion ofWords)指的是按词与词之间的语义关系对词进行分类。有的词表示类概念(genus),有的词表示种概念(species),研究这两类词之间的关系,就是研究上义词与下义词之间的上下义关系(hyponymy)或语义内包(semantic inclusion)。例(1).Under traditional Japanese codes of behavior,negative emotions such as anger,sadness,and disgust should not be shown openly.(在传统的日本行为规范之下,诸如生气、悲伤以及厌恶等消极情绪不应公开表露)。此句中的negative emotions 是类概念, 属上义词, 而anger,sadness, disgust 是种概念,属下义词,是negative emotions的具体化, 构成此句的基本意义的词是上下义关系。

例(2). The park’s generel design contributes to the vistor’s pleasure. There are plenty of shade trees,much grass,and lots of cool water in ponds and lakes and rivers—all man-made.The park is divided into five sections.In one section,the visitor walks along an American Main Street such as Disney remembered from his childhood.Another section (Tomorrowland)shows the world of the future.A third, Adventureland, satisfies the universal love of exploration. Still another, Fantasyland, takes the visitor into the dream-like worlds made famous by Disney films.Finally there is Frontierland,which represents the Old West. It is possible,in a single day, to visit in imagination every continent and almost every historical period.There is something for every age-group.划线部分generel design(迪斯尼乐园的总体规划)在这段中属上义词组,是一个类概念,five sections 则是种概念,是下义词组。通过上下文阅读与推敲,读者不难理解generel design 和five sections 的准确意义也就抓准了段落大意。Generel design 总体规划分为五个部分, 一是“American Main Street”乐游其中,使人回忆起幸福的童年。二是“Tomorrowland”明日乐土展现世界美好的未来。三是“Adventureland”冒险者乐园,满足人们探索发现的广泛爱好。四是“Fantasyland”想象空间则把游客带入迪斯尼电影中的梦幻世界。五是“Frontierland”先驱者之邦,它向人们揭示美国西部文化。本段使读者看到了迪斯尼乐园的总体规划,犹有游乐于其中之感,令人神往。它的规划设计适宜于不同的年龄群体, 使人们可在一天之内以丰富的想象游完每一个板块, 几乎经历了个个不同的历史时期。

德国学者J·Trier 提出了语言词汇结构的语义场(semmantic field)理论。这个理论的核心探讨词表达的类概念与词表达的种概念之间的关系。根据这一理论, 词可以在一个共同概念的支配下联系起来形成一个语义场。这个共同概念可由上义词来表示,语义场由下义词组成。如例(2)语篇中形成的一个语义场是以generel design 为共同概念(上义词)而支配各个Section(下义词)构成具体上下文。在阅读过程中,通过具体语境,读者便可运用语义场理论, 读懂并理解American MainStreet 和Disney’s childhood、Tomorrowland 和future、Adventureland 和exploration、Fantasyland 和the dream-like worlds、Frontierland 和the Old West的深刻含义。

随着英语词汇的不断丰富, 同义词群随之形成,两个或三个同义词可构成词义群,四个、五个或十来个则扩大了词义群。词义群中有一个起支配作用的词,体现了其它同义词所共有的特征,这种词称之主导同义词(synonymic dominant),受其制约的语义场称之为语义同义场(semanticallysynonymous field)。语义同义场与语义场不同点在于语义场中各个词所表示的意义不同, 而语义同义场中的词所表达的意义基本相同或相似。

例(3).One of Disney’s favorite dreams was of creating a new kind of amusement park—a place where all the members of a family could go and have fun together.He wanted it to be a clean place where the whole family could spend the day.It would give the parents of small children something to do while their children were enjoying the rides and games.上下文中三个划线的词amusement,fun,enjoy是同义词,构成语义同义场。一读便知Disney 梦想将变为现实,建成一座新式娱乐场,它是一个可供家庭全体成员共同游乐的地方, 是一个洁静而人人都想来此渡日的地方, 又是父母与孩童享受快乐的天地。

二、研究词的语义特征和词的联想,可增强英语阅读中对词义的分析判断能力以及准确把握和实现正确理解。

词的联想(association)广泛地使用在实际的语言材料中,随处可见;语言学家们对其在使用中的作用进行了分析研究, 收获颇丰。Herbert H.Clark 在John Lyons 所著的New Horizons inLinguistics《语言学的新视野》一书中阐述了词与词的联想在语言理解和使用中的作用, 并为词的联想提出了四条纵聚合规则(paradigmatic rules)。较为常用的纵聚合规则有:最低特征对比规则(theMinimal-Contrast Rule)、特征的减少和增加规则(the Feature-Deletion and-Addition Rules)和标记规则(the Marking Rule)。在阅读实际的语言材料时,我们可根据Herbert H·Clark 的这一语言学界研究成果,分析词与词的联想,强化并深化对英语词汇的理解以及语篇内涵的理解。

从纵聚合(paradigmatic)关系的角度来考察词与词之间的联想。当一组语言成份(Linguisticelements)在一定语言环境中可相互替代时,这组成份便处于纵聚合关系。最低特征对比这一纵聚合规则研究分析一个词的语义特征以及在实际语境中的体现与使用, 通过对比来挖掘词与词之间的反义联想,有助于迅速扩大反义词词汇量。

例(4).In the early days of man’s existence, marriage became a device to ensure the safety and security of women.Kings and governments supportedthe institution for it guaranteed the orderly continuance of the nation,and also,married couples made for much greater stability.Churchmen,too,supported the idea of marriage because it made people easier to control.Eventually,social custom,by frowning upon illegitimacy,and by questioning the morality of bachelorhood or even the desirability of the single state,made marriage the ultimate goal of every child of both sexes.But in the culture of the twentieth century,these factors no longer apply.Consequently,marriage as we know it is out of date. Increasingly liberal attitudes have led to relaxed views on bachelorhood and illegitimacy. Governments,by successively easing divorce laws,seem to be admittimg that perhaps marriage may not be so stable after all.And certainly,women with equal opportunities for education and jobs,no longer need marriage as a guarantee security.

一个词有不少语义特征, 有最高的语义特征和最低的语义特征。例(4) 中,man 一词就有[+Noun],[+Human],[+Adult],[+Male] 等语义特征,其中最高特征是词类区别特征, 其最低特征是性别区分特征。根据最低特征对比规则,只要改变一下最低特征[±Male],man 就可引出women。“women”这一名词复数形式又符合标记规则。再如例(4)中,marriage 和divorce, 它们共同的语义特征为[-Human],[-Concrete], 最高语义特征为词类特征[+Noun],marriage 这个词的最低语义特征为极性[+Polar],改变这个极性特征为[-Polar],即引出其反义词divorce, 只有最低语义特征不同。又如:illegitimacy 和law, 它们的共同的语义特征是[+Noun],[-Concrete],[-Human], 唯有最低语义特征[±Polar]极性特征不同,按照对比规则,属反义联想。Illegitimacy 由于词形发生变化,词首加上il-是有标记项, 以标记规则进行分析以实现对词义的正确理解。

在例(4) 语篇上下文中的“safety,security( 安全)”,“ensure,guarantee (保证)”,“bachelorhood, thesingle state(独身)”则形成词与词的同义联想,使用于实际的语言材料,丰富了表现力,于阅读中学习并扩大了同义词的词汇量。例(4)中“nation, kings,governments, institution,churchmen” 和“culture,social custom,morality,factors”, 这些词或词组在阅读的具体语篇上下文中, 我们发现这些词与词的联想可根据特征的减少和增加规则加以分析,以助于更透彻地理解词义和把握全篇脉搏。语义特征的减少往往由表示种概念的词引出表示类概念的词,如social custom 和morality 表示种概念的词因语义特征的减少引出表示类概念的词culture。

反之,语义特征的增加,往往由表示类概念的词引出表示种概念的词, 如由nation 引出institution,government,kings,以及churchmen。在英语学习中,英语阅读是十分重要的,有助于扩大词汇量,有助于培养分析、判断、归纳、获取准确信息的能力,有助于丰富表现力,可谓一举多得。
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